For Nadège – Mon amie…

Three crosses etched on glass window

Every once in a great moon, if you are lucky enough, someone enters your life and influences you so much that they become part of your very being, for eternity. Nadège was this person for me. I lived in her home in Paris for almost two years while I attended school at Parsons and helped with her beloved, then 12 year old son, Emmanuel. She was infinitely gracious to me. She opened her home and her heart to me as she did what she could to support her children through the various challenging decisions they made at the time. Ibecame, in some regards, a confidante to her and she to me, while we preformed mundane duties of cleaning dishes together at the end of a meal. I loved her like an Aunt or stand in Mother of my own as I was far from any family across the seas. She was my friend.

She carried herself like one would only imagine a modern day Duchess would. Physically beautiful and incredibly charming, quite unlike anyone I have ever met. She had enormous cheek-bones, beautiful big eyes, a warm presence that commanded attention, a unique voice and laugh and endless style that rivaled any fashion model. She showed me it is possible to be a dynamic and sexy lady at any age- which was a profound inspiration to me as a fresh contradiction to America’s obsession with youth as the only form of beauty.

She exposed me to foods and French culture in a way that only a Parisienne of her stature could. From pâtés to sea urchin, mini-tel, raclettes, fashion week at Le Louvre, a “stage” at Elle and breadth taking weekends in the countryside. She always took interest in what I was doing and filled me in on the latest art exhibits in Paris that “I just had to see.” She taught me endless incredible things in her very- Nadège: humble, but impassioned, French way.

When I was on my own in Paris for Christmas, she surprised me with an exquisite pair of earrings; when it was Thanksgiving she asked if I would like to invite a friend and make a meal; and years later; when I returned to Paris with my husband and two small children she invited us all to stay at Champlatreux, making every accommodation to be sure we were not only welcome, but also treated with the same royal attention as her own family.

I never expected anything from her but was moved by her generosity with me time and time again. To this day, I draw from her character in many ways in my own being. From small things like the way I cut strawberries, to my dedication to French language and culture with my children at home, to the way I treat our Nanny. These things, and so much more, are a testament to my admiration of Nadège and her precious influence on me.

At this time as I mourn her loss profoundly, I am also struck by what a life long gift I have been given to have known her and her family in a unique and personal way, in their home. As a women with the world of influential people around her, the kindness of heart that Nadège showed me, as an inconsequential student with little money or influence, was quite possibly the most telling testament to the golden heart she carried beneath her royal trappings. She was a really, really beautiful person inside and out. The loss of her earthly presence is temporal sorrow for her soul lives on in all of us whom she touched, for eternity. I feel so blessed to have known her.

Titled as Duchess in France, she will forever be an inspiring Queen Mother of my heart. With my deepest sympathies and my endless gratitude.

Bronwen (Sarah)

Je T’embrasse.

En Francais

Il peut arriver dans la vie, si vous avez de la chance, que quelque entre dans votre cœur et vous touche profondément, à tel point qu’il devient une part importante de votre vie.Nadège a été cette personne pour moi.
En tant qu’étudiante à Parsons j’ai eu de la chance de passer deux ans dans sa maison à Paris et aider avec Emmanuel qui avait 12 ans à l’époque. Nadège a été infiniment aimable avec moi. Sa porte aussi bien que son cœur ont toujours été grands ouverts pour moi même à un moment dur de sa vie ou elle devait se battre pour supporter ses enfants. En faisant les taches ménagères souvent ensemble elle est devenue ma confidente et je suis devenue la sienne en quelque sorte. Je l’ai aimée comme ma propre tante. Loin de ma famille, je me confiais à elle comme à ma mère. Elle est devenue mon amie.

Elle s’est toujours tenue comme dans mon imagination une duchesse contemporaine devait se tenir. Elle était incroyablement belle et toujours ravissante. Elle avait un charme unique: pommettes saillantes, baux yeux grands, présence imposante, voix unique, rire contagieux et un style infini que pouvait rivaliser la beauté et l’élégance des modèles de mode. Elle m’a montré qu’on pouvait être dynamique et attirante à n’importe quel âge. Sa présence dans ma vie de jeune fille a été une inspiration comme sa grâce et la profondeur de sa personnalité contredisaient ma conviction américaine qu’on n’est belle que quand on est jeune.

Elle m’a fait découvrir la nourriture et la culture française comme uniquement une Parisienne de son statut social pouvait le faire. Elle m’a initié à pâtés, oursin, minitel, raclette, défilés de mode au Musée du Louvre, stage chez Elle, et weekends à coups de souffle à la campagne. Elle s’est toujours intéressée à moi et m’a toujours mise au courant des expositions de Paris ” à ne pas manquer.” Elle m’a appris pleines de choses incroyables à la manière de Nadège – humble, passionnée, française.

Quand j’entais toute seule à Paris pour Noël elle a pensé à moi et m’a surprise d’une paire de boucles d’oreille exquise; Pour le jour de l’action de Grâces elle m’a offert d’inviter une amie à diner. Quelques années plus tard, quand je suis retournée à Paris avec mon mari et mes deux jeunes enfants, elle nous a invités à Champlatreux ou elle nous a chaleureusement reçus et traités avec une attention royale comme sa propre famille. Sa générosité sans limites envers moi m’a toujours profondément touchée.

A ces jours je m’inspire d’elle de petites routines comme couper les fraises aux choses plus importantes comme traiter notre nounou avec respect et amour. Je suis toujours passionnée de la langue et la culture française qu’elle m’a aidé à découvrir. Je partage cette passion avec mes enfants. Cet amour et respect sont les témoignages de ma profonde admiration pour Nadège et de son inspiration que je chérie sans mesure.

Le décès de Nadège m’a profondément chagrinée. C’est après sa disparition que j’ai réalisé plus que jamais la chance que j’ai eu de connaitre Nadège et sa famille et d’être une part de sa vie quotidienne. La profonde gentilles d’une femme entourée de nombreuses personnes influentes, envers une étudiante sans importance, sous ou influence, parle éloquemment de son cœur d’or que se cachait sous ces atours royaux.

Elle avait autant de cœur qu’elle était belle. Sa disparition terrestre n’est que le chagrin temporaire comme son âme continuera à vivre dans tous les cœurs qu’elle a su toucher à jamais. Je me sens privilégiée de l’avoir connue.

La Duchesse en France elle est la reine mère de mon cœur et elle m’inspirera toujours.

Avec mes sincères condoléances et mon sentiment de gratitude infinie.

Je t’embrasse.

Bronwen (Sarah)